突然首が痛む?そんな時に考える病気は?原因と対処法について







突然の首の痛みで目が覚め、動かすことができない……

誰もが経験する寝違えであれば、2~3日で治まる心配のいらない首の痛みのことが多いでしょう。

しかし、首の痛みの原因はさまざま、病気を知らせるサインの場合もあります。

 

首には大切な神経や血管、内分泌線があり、食道と気管が通り、首の骨と筋肉で頭を支えます。

首の痛みは、これらの何れかの部位に、異常が生じた結果かもしれません。

今回は、その中でも多くみられる頚椎や頚筋の病気を、原因から対処法まで詳しく解説していきます。

 

首のどこが、痛みますか?

  • 首の前

のどぼとけの裏の喉頭(こうとう)に、声帯があります。

喉頭を患うと、声のかすれや息苦しさが生じます。

喉頭のうしろの咽頭(いんとう)に病気があると、のどの違和感や痛み、食べ物が飲みこみづらいといった症状がみられるでしょう。

扁桃腺やリンパ節が腫れると痛みますし、のどぼとけ(甲状軟骨)の下方にある甲状腺に炎症がおきると、ホルモンのアンバランスによる症状が現れます。

 

  • あごの下

顎下腺(がくかせん)や耳下腺(じかせん)、舌下腺(ぜっかせん)などの唾液腺が炎症を起こすと、腫れて痛みます。

顎下リンパ節が腫れたり、痛むこともあります。

 

  • 首の横

首の横にある、胸鎖乳突筋(きょうさにゅうとつきん)や斜角筋群(しゃかくきんぐん)、肩甲挙筋(けんこうきょきん)などを傷めると、動かしたり押すと痛みます。

首や腕にいく神経の通り道なので、障害を受けると、痛みやしびれが生じることも。

また、脳に血液を供給する重要な血管、総頚動脈の通り道でもあります。

 

  • 首の後ろ

頚椎という7つの背骨があり、骨のトンネルには脊髄(頚髄)が走っています。

首の後ろで頭を支える大小の筋肉や頚椎、骨をつなぐクッションの椎間板や神経に障害がでると、痛みやしびれの原因になります。

 

どんな症状がありますか?

首が痛い

  • 首を動かすと痛い……頸椎の疾患や首の筋肉などを傷めた可能性があります。
  • 安静にしていても痛い……神経の炎症や筋肉などを酷く傷めた場合が多く、腫れや熱感を伴うこともあります。(しこりがあれば、腫瘍も疑われます)
  • 触れたり押されると痛い……筋肉の損傷や、細菌により化膿した「せつ・よう」の可能性があります。痛みが強く、発熱することもあります。
  • のどが痛い……飲み込み時に痛みがある場合は、咽頭や食道に炎症や腫瘍があるかもしれません。

 

首が腫れたり、しこりがある

リンパ節や唾液腺、甲状腺などの病気が疑われます。

リンパ節は、風邪や虫歯などで腫れますし、甲状腺の急性期は、飲み込む時に痛いことも。

良性や悪性の腫瘍も原因となるので、異常を感じたら専門医の診察を受けましょう。

 

首の痛みはさまざまな病気が考えられます

甲状腺の病気

バセドウ病、亜急性甲状腺炎、橋本病、甲状腺良性腫瘍、甲状腺悪性腫瘍など。

女性に多く、頻脈や多汗、痛みや発熱、腫れやしこりなどがみられます。

内分泌内科を受診しましょう。

 

リンパ節の病気

急性リンパ節炎、慢性リンパ節炎、リンパ節の腫瘍など。

腫れて、押すと痛いしこりは、急性リンパ節炎の場合が多いです。

急に大きくなり、押しても動きづらく、痛みのないしこりは、悪性も疑われますので、ご注意ください。

血液内科を受診しましょう。

 

唾液腺の病気

流行性耳下腺炎、耳下線腫瘍、唾石症(だせきしょう)など。

耳の下が腫れて痛む流行性耳下腺炎は、小児がかかる「おたふく風邪」です。

悪性の腫瘍は、痛みがあり、さわっても動きにくいのが特徴。

唾石症は、主に顎下腺に石が生じ、腫れて痛みます。

耳鼻咽喉科を受診しましょう。

 

下咽頭と食道の病気

悪性腫瘍は、喫煙者やアルコール多飲者に多く、首の違和感やつかえる感じ、飲み込み時の痛みなどが症状です。

異物(魚の骨や義歯など)の誤飲にも注意してください。

耳鼻咽喉科、気管食道科、頭頚部外科を受診しましょう。

 

皮膚の病気

せつ、よう、急性蜂巣炎(ほうそうえん)

黄色ブドウ球菌などに感染、化膿すると腫れて、痛みがでます。

高齢者や糖尿病患者など、免疫力が低下した人が発症しやすいですね。

蜂巣炎は、赤く腫れて痛みが強く、高熱がでることも。

皮膚科を受診しましょう。

 

頚椎や頚筋の病気を詳しく解説

 

首の痛みの原因となる、骨や関節、靭帯や筋肉の疾患を解説します。

症状があれば、整形外科を受診しましょう。

 

頚椎捻挫(むちうち症)

自動車の衝突などで、頭が前後に大きく動き、首が鞭のようにしなり、受傷します。

首の筋肉や靭帯、椎間板などを傷め、首や肩の痛み、頭痛や吐き気、めまいや耳鳴りなど、症状は多彩です。

頚椎カラーによる安静や、薬物療法(消炎鎮痛薬、精神安定薬など)、理学療法(牽引、温熱、電気、マッサージなど)で治療します。

 

症状が長期化した場合は、外傷性頚部症候群と診断されることも。

長期間の安静が原因なので、受傷後2~4週間の安静の後は、ストレッチを中心とした体操を積極的に行います。

 

変形性頚椎症(へんけいせいけいついしょう)

年齢と供に、首の骨が変形したり、椎間板(骨の間のクッション)がつぶれて、首や肩から背中が痛むといわれています。

首を動かすと痛みが強くなりやすく、特に首を後に反らすと悪化、頭痛や吐き気を伴うこともあります。

長時間の仕事や同じ姿勢も負担になるので、避けましょう。

 

治療は、薬物療法やトリガーポイント注射、理学療法などの保存療法、頚椎カラーによる安静が指示される場合もあります。

中年以降に多い疾患ですが、X線で変形が認められても、症状がない人もいます。

 

頚椎症性神経根症(けいついしょうせいしんけいこんしょう)

脊髄から手へ伸びる神経のつけ根「神経根」が、加齢により変化した椎間板や骨によって、圧迫されて起こります。

首の後から背中や腕が痛み、上を向くと悪化、腕や手指にシビレが出ることも多いです。

 

日常生活で、首を後方へ反らせないように気を付け、薬物療法や理学療法、ブロック療法などにより治癒しやすいです。

筋力の低下や強い痛みが長期間続く場合は、手術が検討されます。

 

頚椎症性脊髄症(けいついしょうせいせきずいしょう)

加齢により骨や椎間板が変化して、首の骨のトンネルを通る脊髄が圧迫され、首や肩の痛みが出始めます。

やがて、手や指のしびれや、手の巧緻運動(ボタンかけ、箸、書字など)に支障がでます。

 

進行すると、触覚や痛覚が低下し、足がもつれたり、階段が昇降しづらく、排尿障害を伴うことも。

MRIで診断、保存療法を施しても、症状が進行する場合は、手術が検討されるでしょう。

 

頚椎椎間板ヘルニア

加齢により、椎間板が後方に飛び出して、神経根や脊髄を圧迫して発症します。

首や肩、腕に痛みやしびれが出たり、巧緻運動や歩行に障害が出ることも。

 

MRIで診断、保存療法で改善せず、生活に支障が出る場合、手術が検討されます。

中年以降に多い疾患ですが、20~30歳代でも見られ、頸椎症より発症が急激で、痛みがより強いことが特徴です。

 

後縦靱帯骨化症(こうじゅうじんたいこっかしょう)

首の骨をつなぎ補強する、脊髄の前の後縦靭帯が、骨のように硬くなり、脊髄を圧迫して発症します。

首の後の痛み、上肢の痛みやしびれで始まり、脚のしびれや感覚の障害、巧緻運動や歩行の障害が出るようになります。

 

X腺やCT、MRIで診断、生活指導や保存療法で改善せず、進行性の場合などは、手術が検討されるでしょう。

 

頚肩腕症候群(けいけんわんしょうこうぐん)

首や肩、背中や腕の痛みやしびれ、筋肉のこわばりがあり、頭痛やめまいがあらわれることも。

デスクワーク、スマホなどの悪い姿勢や無理な体勢で、筋肉が疲労して起こります。

 

生活習慣や姿勢の改善、運動療法や温熱療法で改善しなければ、薬物療法や理学療法、トリガーポイント注射などが施されます。

体に合わない枕やストレスも原因になるので、ご注意ください。

 

首の痛みには、このツボ

寝違えには、「落枕(らくちん)」のツボ

人差し指と中指のこぶしの間から、手首に1cm近づいたくぼみ、押すと首に響くところです。

すばやく1秒間押して、パッと離す要領で、断続的に指圧を繰り返します。

押している間に、首をゆっくり動かすと、楽になりやすいですよ。

 

首のこりに、万能ツボの「合谷(ごうごく)」

手の甲側で、親指と人差し指の骨の付け根で、やや人差し指よりの押して響くところ。

痛気持ちいい強さで、3~5秒押しては、ゆるめるを3分間繰り返してください。

肩こりや、手のしびれにも効きますよ。

 

外関(がいかん:手の甲側、手首の中心から肘へ指3本分のところ)、曲池(きょくち:肘の内側の横じわの親指側先端)も有効なので、お試しください。

 

最後に

 

首の痛みの原因となる主な疾患をご紹介しましたが、いかがでしたか。

他に高血圧やうつ病、狭心症や心臓発作、がんの頚椎転移なども原因の場合があります。

 

普段と違う痛みや腫れ、しびれや熱感などがみられたら、病院で診てもらいましょう。

特に、頚椎や脊髄の疾患が疑われる場合は、脊椎脊髄病専門医の受診をおすすめします。












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